Preocupaciones de privacidad y seguridad sobre TikTok, ¿deberías borrarlo?

Desde su lanzamiento en 2017, TikTok ha sido una de las aplicaciones con mayor crecimiento en todo el mundo. Con más de 1600 millones de descargas en el primer trimestre de 2020, TikTok sigue atrayendo cada vez a más usuarios. La idea: un manejo simple, un diseño simple y multitud de opciones de edición de vídeos. Es muy probable que ya hayas oído hablar de alguno de los descabellados (y a veces peligrosos) retos de internet y memes que salen de esta plataforma.

Pero el contenido no es lo único que suele poner a TikTok en los titulares: la aplicación no para de generar comentarios negativos sobre la privacidad y la seguridad de los datos. India ya la ha prohibido y se dice que EE. UU. podría seguir el mismo camino. ¿Qué problemas de privacidad y seguridad tiene entonces TikTok? Y ¿qué puedes hacer para mantenerte a salvo en esta plataforma?

¿Qué tipo de datos personales recopila TikTok?

TikTok recopila una importante cantidad de datos personales para afinar su algoritmo de recomendación de contenido: dirección IP, datos relativos a la geolocalización, identificadores únicos del dispositivo, historiales de navegación y búsqueda mediante cookies y balizas web. Sus socios, afiliados y anunciantes tienen acceso a tus datos y los utilizan para mostrarte anuncios que (se supone) se ajustan a tus intereses y preferencias. La diferencia entre TikTok y otras aplicaciones sociales es que TikTok no ofrece opciones para aumentar tu privacidad.

TikTok no ofrece la opción de ajustar tus preferencias de publicidad. Algunas aplicaciones sociales permiten a sus usuarios tener más control sobre los anuncios. Por ejemplo, Facebook recopila muchos datos con fines de publicidad, pero ofrece algunas opciones útiles para proporcionarte más control sobre los anuncios que ves. Puedes excluir temas concretos y ajustar tus intereses en el panel de preferencias de publicidad. Si quieres saber más sobre las opciones de privacidad disponibles en Facebook, puedes descargarte nuestra Guide to privacy in the era of Big Tech (Guía para la privacidad en la era de las grandes tecnologías, este archivo está disponible en inglés).

¿Son privados los mensajes de TikTok?

En lo referente a la función de mensajería de TikTok, deberías tener en cuenta que los mensajes no están cifrados y que la aplicación no solo recopila información meta, sino también el contenido de los mensajes enviados a través de ella. Los mensajes no cifrados pueden ser leídos por el proveedor de servicios y por terceros. La política de privacidad de TikTok es completamente transparente con respecto al tipo de información que recopila y procesa: «el contenido del mensaje e información sobre cuándo se ha enviado, recibido y/o leído el mensaje, así como los participantes de la comunicación».

De momento no está planeado introducir el cifrado de extremo a extremo, una función crucial para que las comunicaciones se mantengan privadas. Si utilizas alguna aplicación de mensajería sin cifrado de extremo a extremo, no compartas contenido que no compartirías cómodamente en público. A finales de 2019, la empresa restringió la mensajería directa a usuarios menores de 16 años, después de múltiples debates sobre la seguridad de los niños en la plataforma.

¿Son mejores Facebook, WhatsApp y Twitter?

Por supuesto, ahora puedes argumentar que otras grandes empresas como Facebook y Google también recopilan muchos datos y que, especialmente en Facebook, se ha dado alguna que otra filtración de datos.

Y si bien esto es cierto, la aplicación China genera una indignación que se lleva a otro nivel. Además, ninguna de las anteriores intenta esconder lo que hacen de forma tan masiva como TikTok.

Cómo mantenerte a salvo en TikTok y proteger tu privacidad

Opción 1: desinstala la aplicación

El método más drástico, pero también el más sencillo y menos complicado es simplemente eliminar TikTok de tu smartphone. No obstante, es posible que desinstalar la aplicación no sea la solución ideal para todo el mundo.

Opción 2: limita la cantidad de información que compartas

Considerando que la aplicación tiene un historial de seguridad que dista de la perfección, quizás deberías plantearte limitar la cantidad de información que compartes en ella. Por ejemplo, podrías evitar vincular tus otras cuentas de redes sociales como la de Instagram o Facebook con la de TikTok. También deberías considerar detenidamente los riesgos potenciales antes de abrir enlaces de TikTok desde fuera de la plataforma, por ejemplo, mediante SMS.

Opción 3: haz tu cuenta privada

TikTok ofrece un conjunto de funciones de privacidad a las que deberías echar un vistazo si planeas utilizar la aplicación. De forma predeterminada, toda la información que subes es pública, desde tu cuenta hasta tus vídeos. Para cambiar estos ajustes, tienes que acceder a Configuración de privacidad y hacer algunas modificaciones.

Todas las cuentas son públicas de forma predeterminada, pero puedes hacer tu cuenta privada. No obstante, la información de tu perfil seguirá siento pública, así que cualquier usuario podrá ver tu nombre de usuario, descripción y foto de perfil. Incluso con una cuenta privada, es posible que se recomiende tu cuenta a otros usuarios, especialmente si tenéis amigos en común. Para cambiar eso, modifica la opción Permitir que otros me encuentren. También puedes desactivar Permitir descarga para evitar que los usuarios se descarguen tus vídeos. Para que los vídeos sean completamente privados o solo accesibles a amigos, puedes utilizar la opción Quién puede ver este vídeo.

Opción 4: ejecuta TikTok en un espacio aislado (sandbox)

Algunos usuarios de Android recomiendan utilizar una aplicación de espacio aislado para separar TikTok de tu sistema. Una de las más populares, Shelter, es una aplicación de sandbox de código abierto que utiliza la función de Android del perfil de trabajo para proporcionar un espacio aislado en el que puedas instalar o clonar aplicaciones. Otros usuarios incluso recomiendan utilizar TikTok en otro teléfono, con una cuenta de Google diferente a la que usas normalmente.

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